個の時代が進む21世紀-高林秀亘

電動パワーステアリングの操舵に違和感-操舵感の向上に期待したい

ステアリング、ハンドル

電動パワーステアリングが普及したけど…

今日の多くの自動車は電動パワーステアリングを採用しています。これは、主に燃費対策。あとコスト面でも有利だと言われます。

このような数々の燃費対策の積み重ねで、メーカーカタログのJC08モード燃費は伸び続けてきました。

 

しかし、この電動パワーステアリングの採用によって、操舵感(ステアリングフィール)に皺寄せが来ています。

運転歴が長いドライバーが「油圧パワーステアリング」から「電動パワーステアリング」採用車に乗り換えると、ステアリングフィールに違和感を抱くことが多いのではないでしょうか?

管理人も、その一人。

しかし、その自動車に乗り続ければ人は順応していくもので、しばらく時間が必要です。

 

電動パワーステアリングの操舵感は様々

 

ステアリングホイール

 

自動車の点検や車検で代車を運転すると、電動パワーステアリングの味付けが車種によって、随分違うことに気付きます。

メーカーが違えばステアリングフィールが異なるのは当然ながら、同一メーカーでも、車種によってステアリングフィールが異なります。

 

電動パワーステアリングの金縛りが気になる

多くの電動パワーステアリング採用車は、ステアリングのN付近(センター、中立付近)で「金縛り状態」になる傾向があります。言い換えますと、ステアリングホイールがN付近で固着するような状態になります。

車種によって「金縛り」が強いモデルもあれば、違和感があまり無いように仕上げてあるモデルもあります。それでも、多かれ少なかれ違和感を抱きます。

 

この金縛り状態を作り上げることで、自動車の直進性は間違いなく向上します。ワンダリング対策として、轍や路面の凹凸を通過しても、ステアリングが取られにくくなります。

 

しかしデメリットとして、ステアリングを左右に回していくと、終始ステアリングフィールが一定ではありません。

ステアリングの操舵感が重くなったり、軽くなったりする車両もあります。素早く操舵するほどフィールに違和感が出る車種もあります。車種によっては、ドライバーがカーブで一定舵角を保持する時、保舵力が必要です。

 

バーチャル感、有り

このような人工的な操舵フィーリングは、油圧パワーステアリング採用車では有り得ません。これが原因となって、長距離走行で肩や腕に疲労を感じる事があります。

 

更にもう1点、電動パワーステアリングの採用によって、路面状況がステアリングホイールに伝わりにくく、バーチャル感が強くなる傾向があると思います。

 

ドライバーはステアリングホイールからのインフォメーションを通して、路面とタイヤの情報を得ています。

タイヤがマンホールの段差に乗り上げたり、小石を踏んだり、水たまりに差し掛かると、それがステアリングホイールに伝わることでドライバーは状況を把握できます。

ドライバーは走行中、常にステアリングホイールから伝わってくる情報を感じながら、クルマと無言の会話をしています。

球技に例えると、ステアリングはテニスラケットやゴルフクラブ、野球のバット的なもの。

タイヤの接地感がステアリングに伝わらないと、ドライバーは特に、滑りやすい路面で安心感を得られないのです。

多くのドライバーは気にならないのでしょうか?

 

感性チューニングに期待

ソフトウエアが電動パワーステアリングのモーターを制御する仕組みですから、操舵感はプログラミングと各ステアリング系パーツの合わせ込みでブラッシュアップできるのではと思います。

このあたりはテストドライバーによる、更なる感性チューニングと磨き込みが望まれます。

今後の更なるステアリング・フィーリングの向上に期待します。

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