個の時代が進む21世紀-高林秀亘

30系プリウスで一定速度を保ちながらの高速道路の巡航は意外と難しい

30プリウス/Prius

2009年以降、日本では相変わらずハイブリッドカーの独走状態が続いています。

ハイブリッドシステムは発進と停止を繰り返す環境で、本来の性能を発揮しやすい特徴があります。ハイブリッドが日本でロングセラーであるのは、日本の道路事情にマッチしているのが理由なのでしょう。

 

ストロングハイブリッド

 

トヨタのストロングタイプと呼ばれるハイブリッドは一見、無敵の強さを示しているように思えます。アクアとプリウスはKing of ECOカーの道をひたすら走り続けているようです。

しかし、どのような工業製品でも欠点はあるもの。

そんなロングセラーのTOYOTAハイブリッドカーであっても、工業製品である以上は短所の1つや2つはあります。

 

複雑なハイブリッド制御

TOYOTAのハイブリッドシステムは条件によって、「エンジン+モーター」で走行する時もあれば、「エンジン」だけで走行する時もあります。

また、「モーター」だけで走行する時もあるわけで、走行条件とバッテリーの蓄電量等によって、コンピュータが最適な駆動方式を複雑に制御しています。

 

 

ゼロ発進から加速、巡航、減速、右左折といった通常走行の中で、ハイブリッドシステムインジケータに目をやると、エンジン、バッテリー、モーター、タイヤの間でエネルギーが複雑に切り替わって制御されていることが分かります。

ECUがその瞬間、最適な駆動方法を判断して制御していることからも、指揮者のような役割を担っていることが分かります。

 

高速道路での巡航

TOYOTA30系プリウス

 

プリウスで高速道路を巡航すると、エンジン走行が基本です。

状況によってはモーターアシストが加わることもあれば、停止、回生モードに入る時もあります。一見、平坦な高速道路を一定速度で走行していても、ハイブリッドシステム・インジケーターはエネルギーの切り替えを表示することがあります。

これは、ECUが道路の微妙な勾配変化や風向き等を総合的に判断して、エンジンとモーターを制御しているからでしょう。

 

ところが、ややもするとドライバーの意志とは関係無く、ハイブリッドカーが勝手に走行しているような印象を受けることがあります。

これが原因なのか、プリウスで高速道路を一定の速度で巡航するのは意外と難しく感じます。プリウスは、普通のピストンエンジン車と比べると走行感が明らかに違います。

 

30プリウス,インパネ

 

ピストンエンジンのAT車の場合、高速巡航中にギヤはODに入ったロックアップ状態ですから、エンジンからトランスミッション、タイヤまでほぼ直結状態です。

わずかなアクセルワークに対して、自動車は素直に反応します。

MT車であれば、エンジンからタイヤまで完全直結ですから、更にダイレクト感があって速度管理が楽です。

 

ハイブリッドカーの場合、ドライバーがわずかにアクセルペダル上の右足を緩めると、即、回生エネルギーモードに入ります。よって、車速が落ちやすい傾向があります。

そこで、ドライバーがアクセルペダルを踏み込むと、モーターアシストが介入してドライバーが希望する巡航速度以上に車速が上昇してしまうことがあります。

高速道路の法定速度を維持しようとしても、速度計が上下5~10km/hの幅で変化しやすい印象を受けます。より、繊細なアクセルワークが求められるのかもしれませんね。

ハイブリッドカーは半分は機械で、残りの半分は電車のような乗り物ですから、従来のクルマとは運転感覚が違うわけです。

 

■クルーズコントロールキットで解決

この解決策として、クルーズコントロールスイッチを装着すれば全てが解決します。

高速道路を快適に巡航する上で、クルコンを装着して損は無いと思います。クルーズコントロールを装着すれば、燃費の面でも有利となるでしょう。価格等は、下のリンク先で確認してください。

(なお、30系プリウスのグレードによっては、クルコンは標準装備です。)

 

Amazon – 30系プリウス、クルーズコントロールKit

楽天市場 – 30系プリウス、クルーズコントロールKit

 

ネット通販で購入したパーツの取付店はこちらで調べることができます。

Goo Pit

 

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