個の時代が進む21世紀-高林秀亘

交通量も歩行者も少ない交差点にラウンドアバウトを増やした方がいい

ラウンドアバウト

日本国内では、ラウンドアバウト(別名、ロータリー)の設置個所が少ないです。今後、場所と交差点によっては、これをもっと増やした方がメリットが多いと思います。

このラウンドアバウトの特徴を思いつくまま書き出してみましょう。

 

ラウンドアバウトの特徴

 

・出合い頭事故の予防。

・24時間365日、車両の流れがスムース。

・信号機が不要となり、設置、維持管理費の削減。

・停電時でも警察官の指示は不要。

・信号機付き交差点と比べて土地面積が必要。

・交通量が多い場所では採用が難しい。

 

ラウンドアバウトのメリット

ラウンドアバウト、ロータリー

 

車両は確実に減速

概して、交差点での交通事故が非常に多いです。

毎日のように、日本のどこかの交差点で交通事故が発生していると思います。その点、ドライバーが前方にラウンドアバウトを発見したら、確実に減速します。

もし減速しなければ、車両はそのまま中央島に突っ込んで自爆してしまいます。

 

円滑な交通の流れ

次のメリットとして、ラウンドアバウトによって、24時間365日車両の流れがスムースになります。右方向に車両がいなければ、そのまま中央島に沿って進むだけです。

更に、車両が停止する必要が無くなりますから(場所によっては一時停止)、燃料の節約とCO2削減、移動時間の短縮に繋がります。交通の流れが良くなれば、それだけ経済損失の低減に繋がります。

 

Uターンがスムースに

あと、ラウンドアバウトならば、今、走ってきた道に戻るのも容易。ラウンドアバウトを利用して大回りしながらUターンできますから、その方が交通の流れとして自然なのです。

 

ラウンドアバウトを採用することで、信号機の設置、維持管理費が丸々削減できるため、それだけで経費削減に繋がるのは間違いありません。

さしあたって、交通量と歩行者が少ない交差点から優先的にラウンドアバウト化に着手するのが順当と言えるでしょう。

 

ラウンドアバウトの問題点

ラウンドアバウトを設置する上で、土地面積が必要です。

日本の多くの道路は交差点に信号機を設置する前提で設計されています。また、環太平洋ベルト地帯は人口過密地帯のため、土地に余裕があるわけではありません。よって、人口過密地帯でのラウンドアバウト化は容易ではないでしょう。

また、多くのドライバーはラウンドアバウトに慣れていないこともあり、交通量が多い場所での採用も容易ではないと思われます。

 

交通量と歩行者が少ない交差点からラウンドアバウト化

住宅地や交通量と歩行者が少ない場所であれば、信号機よりもラウンドアバウトを採用した方が断然、メリットが多いと思います。事実、ラウンドアバウト(通称、ロータリー)が設置されている住宅地は昔から日本に存在します。

交通量が少ない、あるいは無いに等しい交差点において、車両が赤信号で停止し続けるのは、時間のロスです。これは無駄な燃料の消費による、CO2排出増にも繋がります。また、信号機の維持管理費が発生しています。

夜間の山間部ともなると、場所によっては交通量はゼロに近づきます。そのような地域の交差点で、赤信号を目前にしながら停車していると、ムダ以外の何物でもありません。

 

アメリカの住宅地では、小型のラウンドアバウトをよく見かけます。そもそも、アメリカ大陸は巨大なため、交差点毎に信号機を設置していたら州の財政を圧迫し、管理費も比例していきます。

交通量が少ない交差点には信号機を設置するよりラウンドアバウトの方が合理的ですし、アメリカはその割り切り方が適切で、町と道路作りのバランスが上手く取れているのです。

 

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