個の時代が進む21世紀-高林秀亘

カクテルパーティー効果-無意識に音を聞き分ける人間の耳と脳の凄さ

耳に手を当てる女性

耳に聞こえている音と実際の音は違う

手元のスマホで動画を撮影し、その音をヘッドフォンで聞くと、誰もが違和感を感じると思います。やたらと耳障りな雑音が多いですよね。

ビデオカメラで街中を撮影すると、歩行者用信号機が発する音や歩行者の靴音、店頭に立つスタッフの呼び込みの声、クルマのエンジン音、ホーンの音等々、多くの音が録音されています。

自分が現場にいた時に聞こえていた音とマイクが拾った音は、まるで違います。

それは、まるで雑音の嵐です。

 

カクテルパーティー効果

会議室

 

10万円前後のデジタルビデオカメラで会議の模様を撮影しても同様です。

人の咳払いや椅子が床と擦れる音、物が机から落ちた時の音が大袈裟とも言えるほど、克明に録音されています。

人間が耳で聞こえている音と、実際に現場で発生している音では大きな違いがあります。

これは、人間の耳と脳は、自分にとって不要な雑音を無意識に聞かないようにしているからです。

ウィキペディアによると、これをカクテルパーティー効果と呼びます。

 

◆カクテルパーティー効果(cocktail-party effect):

音声の選択的聴取 (selective listening to speech)のことで、選択的注意 (selective attention) の代表例。多くの人がそれぞれに雑談している中で、自分が興味のある人の会話などは自然と聞き取ることができる。このように、人間は音を処理して必要な情報だけを再構築していると考えられる。

(出典:ウィキペディア)

 

YouTubeで検索すると、パーティーの様子を撮影した動画には、話し声は勿論のこと、グラスや食器同士が接触する音、誰かが上げた奇声が大袈裟とも言える音量で録音されています。

 

自動車の中にビデオカメラをセットすると、走行中、タイヤからのロードノイズやその他の音がかなりの音量で録音されています。

ヘッドフォンで聴けば良くわかります。

これは、録音マイクが低性能ということではなく、実際の現場では、そのような様々な音が出ています。

しかし、その場にいる人たちは、相手の話し声や少し離れた人たちの会話を明瞭に聞き取っています。その時、人は無意識に他の雑音が聞こえないようにしているのです。

 

たぶん犬も

犬、ワンちゃん

ワンも!

 

 

犬も人と同じカクテルパーティー効果の能力を持っていると思います。

ただでさえ、犬は耳がいい。

犬は部屋の中にいても、数十メートル先から散歩中の犬が近づいてくると、足音でそれを察知する時があります。

 

犬は、そのような超高感度の耳を持っていますから、人間以上に聞きたい音と、そうではない音を状況に応じて聞き分けていると思います。

そうでなければ、犬の耳に入ってくる音は、どれもこれも大音量だらけで、犬自身ノイローゼーになってしまうことでしょう。

 

これは耳の「イヤー・ノイズリダクション機能(TM)」とでも言ったらいいのでしょうか。

もし、人や犬の耳にこのような機能が無ければ、日常生活の中で雑音がうるさ過ぎて、とても生きていけないでしょう。

人間、そして犬の聴覚と脳は凄いと言わざるを得ません。これに相当する録音マイクを作ることができるのでしょうか?

 

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