個の時代が進む21世紀-高林秀亘

レジ袋の有料化は、地球温暖化の原因と言われるCO2削減になるの?

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■コンビニではレジ袋は無料

多くの食品スーパーマーケットでレジ袋の有料化が一気に進みました。このレジ袋有料化の理由は次のようです。

 

「レジ袋の使用量削減により、地球温暖化の原因となるCO2排出を抑え、ゴミの削減や石油の節約をめざすため。」

「レジ袋はプラスチック製容器包装の中で大きな割合を占めており、その安易な配布・使用を抑制し、買い物袋の持参を促進することは、ごみの発生抑制を図る。」

「レジ袋を有料化し、袋の利用数を削減させることで環境に対する負荷を引き下げることが可能となるなどのメリットがある。」

 

しかし、コンビニでは従来どおりレジ袋は無料です。私は、セブンイレブン、ローソン、サークルK、サンクス、ミニストップ、ヤマザキ等のコンビニを一通り利用していますが、どの店舗でもレジ袋は無料。

これは、フランチャイズに加盟しているコンビニオーナーがレジ袋の費用を負担しているからなのでしょうか。

 

■地球温暖化とCO2

さて、マスコミの度重なる報道によって、地球温暖化の原因があたかもCO2であると錯覚されている人が多いかもしれません。しかし、地球温暖化とCO2排出の因果関係は、実のところはっきり分かっていません。

CO2犯人説にした方がメリットを得られる人たちがいると考えた方がいいでしょう。

地球

 

そもそも、地球の気温は上下を繰り返し、今まで何回も氷河期を繰り返しています。正しくは氷河期を氷期と言い、氷期と氷期の間を間氷期と言います。

過去を遡ると、40万年の間に4回の氷期があったと言われています。ざっと、10万年毎に氷期が繰り返されていることになります。

地球上の気温は上下動があるもので、主因はミランコビッチ・サイクルが有名。これは、地球の自転軸は23.4度ほど傾いていますが、この角度が何万年もかけて微妙に変化するそうです。これによって、日射量が変動し、気温が上下するメカニズム。

更に、太陽活動の変化が外気温の変化をもたらすため、地球温暖化の原因をCO2だけに限定するのは無理があると思います。

 

あと、温暖化によって北極と南極の氷が溶けると海面が上昇するといった報道がなされていますが、これは悪い冗談です。水が凍ると体積が増加して、その増加分が水面上に頭を出しているだけ。

海面の水位は月の重力によって、毎日大きく上下を繰り返し、海外では最大10メートル以上も水位が変化する場所もあります。極点の氷が溶け気味になっても、海面の水位を押し上げるのは簡単なことではないと考えた方がいいと思います。

それ以前に、地球が温暖化すれば海水が蒸発して雲となり、極点では必ず雪となって落下してきますから、極点の氷は増えると考えるのが正しいと思います。

しかし、現実問題として、インドネシアの首都ジャカルタの海に面した地域は地盤沈下と潮位上昇により、満潮時は町が水浸しになる問題がNHKによって報道されています。

 

■建前と本音

話を戻しますと、日常生活の中で「エコ」という言葉を目や耳にしない日が無いほど、あらゆるメディアで「エコ」が躍っています。これだけエコブームが続いているからこそ、どの企業も「エコ」をビジネスに上手く結び付けたいと考えたくなるでしょう。

冒頭のレジ袋有料化の理由の中で「ゴミの削減や石油の節約」「環境に対する負荷を引き下げ」という内容には矛盾が無いと思います。

ゴミを減らすことで、各自治体の財政負担の軽減に繋がるし、石油への依存を抑制することにより、環境負荷の低減化に繋がるのは確かでしょう。

 

しかし、「レジ袋の使用量削減により、地球温暖化の原因となるCO2排出を抑える」といった理由付けは、少々オーバートークにも聞こえてきます。これにより、買い物客は別途、化学繊維を含む買い物袋を用意するわけですから、他所で石油系繊維を生産して使用することになります。

確かに、流通大手ともなれば、レジ袋代の負担だけでも年間を通して大きな金額であると察します。

そのレジ袋を有料化すれば、決して小さくない経費削減に繋がるでしょう。企業負担であったレジ袋の代金がまるまる浮くことになります。

これはあくまで推測ですが、企業の本音としては、レジ袋の有料化は「エコ」ブームに便乗した経費削減策であると思えてなりません。

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